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🍁国産 天然メープルシロップができるまで ~黄金の一滴に出会う感動体験✨~


みなさんは普段ホットケーキなどにかけている「メープルシロップ」がどのようにできているかご存知ですか? そしてなんとなくメープルというとカナダのイメージがあるかもしれませんが、実は日本でもメープルシロップを作ることができるんです! しかし、実際に自分の手で作ってみるとけっこうな手間がかかります!なので、その分できた時の感動がすごいんです+゚。*(*´∀`*)*。゚+ 




今回は、そんな国産メープルシロップについてのお話です。

そもそもメープルシロップって何?

みなさんはメープルシロップが何からできているかご存知ですか?ヒントは、販売されているメープルシロップの ほぼすべてのパッケージに書かれているであろう「葉っぱ」です。

そう、メープルシロップはカエデという樹木の仲間の「樹液」を濃縮した甘味料なんです!常温で固体状になるまで濃縮されたものはメープルシュガー、メープルシロップを加熱濃縮後、急冷しつつ撹拌しクリーム状にしたものはメープルバターと呼ばれます。

世界で流通するメープルシロップの約70%がカナダのケベック州産!ということからも、やはりカナダは世界に誇るメープル生産国だといえます。

なぜカナダの、しかもケベック州がそれほどたくさんのメープルシロップを生産しているのかというと…

ケベック州周辺には、カエデの中でも樹液に含まれる糖度が高い「サトウカエデ」という木が多く分布しているからなんです!ではその樹液の糖度はどれくらいかというと、なんと!「3%」も含まれているんです\(◎o◎)/ といっても、多くの方は「たった3%…」と思われるかもしれません^^; 後に紹介しますが、これは日本のメープルの木の倍近くの糖度になるんです!

メープルシロップは、樹液を「66%」になるまで煮詰めて作るというのが本場基準。元の糖度が高い方が当然できる量も多くなります。よって、サトウカエデはメープルシロップの生産性がとても高い木だと言えます。

さて、専門家ではないので、難しい話はそこそこにしておいて…

日本にあるカエデから樹液を採取し、メープルシロップを作っていただく様子をご紹介いたします。